邮发代码:82-418   刊号:ISSN1671-4350   定价:12.00

[趣科学]谁是酒量最大的哺乳动物?答案出乎你意料

红色皇后

2021-07/总第304期

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树鼩目属于灵长总目,和人类拥有共同的祖先。灵长目演化出了形形色色的狐猴、猴、猿(包括人类),而树鼩的外貌改变甚少,仍然是“獐头鼠目”的“鼠辈”模样。树鼩虽然貌不惊人,但也有一些引人注目的特征,比如喝酒。


树鼩中的酒鬼

在马来西亚西部,拜罗伊特大学的维恩斯和他的研究团队,发现一种学名Eugeissona tristis的棕榈,会生产天然的甜酒。这种棕榈的花序非常巨大,最多能开上千朵花,分泌大量花蜜。花蕾包裹着坚硬的木质化外壳,其中生活着多种酵母,成了天然的酒坛。酵母使花蜜发酵,酒精浓度最大能达到3.8%,是天然食物里最高的。

棕榈开花的时候,许多小型兽类都把它当成免费酒吧,品尝“佳酿”的同时进行传粉。笔尾树鼩(Ptilocercus lowii)是其中最沉迷的一位“酒鬼”,每天花费2个多小时在棕榈上进食,超过它采食任何其他食物的时间。

维恩斯等人发现,惯于饮酒的笔尾树鼩,毛发里含有极高的乙基葡萄糖醛酸,这是酒精代谢的产物。在人类中,只有高度酗酒的酒鬼能达到这一浓度,而且如果真的达到这么高,这个人会发生相当严重的酒精中毒。然而树鼩看上去生龙活虎,在多刺的棕榈花序中穿行,丝毫没有醉态。显然,它已经进化出了适应酒精的能力。维恩斯推测,树鼩可能有和人类不同的酒精代谢渠道,帮助它们减少了作用于血液和大脑的酒精。

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