邮发代码:82-418   刊号:ISSN1671-4350   定价:12.00

[太空探索]从火星冲日与金星合月谈起

郑永春

2020-09/总第294期

阅读数3

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火星冲日

2020年10月14日,是26个月一遇的火星冲日。火星冲日是一种常见的天文现象,每当天空中火星和太阳分处地球的两侧,太阳、地球、火星在一条直线上就会出现。火星冲日前后,太阳刚一下山,火星就从东方的天空升起;火星刚从西方的天空落下,太阳就升起来了。在深夜的时候,火星在头顶上方,相当于整夜都可以看到火星。

火星冲日的时候,是从地球上观测火星的最佳时期。在航天时代以前,每逢火星冲日,全世界的天文学家都会把望远镜对准火星。

1610年,伽利略把望远镜第一次对准了火星,但他的望远镜实在是太简陋了,似乎没有证据说明他发现了什么。

1659年,惠更斯通过望远镜观测,得到了火星的自转周期。

1666年,卡西尼在意大利观测火星,绘制了火星地图。

1877年,美国人阿萨夫·霍尔发现了火星的2颗小卫星,他用战神的2位随从——福波斯和戴摩斯命名之。同年,意大利人斯基亚帕雷利把他看到的火星地貌,用直线画成了蛛网状。这些直线后来被误读为人工建造的运河。

18—19世纪的火星冲日,天文学家借助望远镜,发现了火星上明暗相间的特征,看到了水手大峡谷和太阳系最高的火山,还看到了南极的极冠。根据火星表面明暗标志出现的间隔,得到了火星的自转周期是24小时37分钟。在《火星全书》中,展示了望远镜发明以来各个时代的天文学家绘制的火星地图。

1894年,美国富商罗威尔建立私人天文台,以寻找火星运河、火星农业和火星人。《火星纪事》《红色星球》《火星沙》等一系列科幻小说,又把对火星的关注从科学视角转移到文化和社会视角。

然而,从地球上观测火星还是太远了。进入航天时代以来,火星探测器可以飞到它的附近,甚至着陆下去。这时候,火星冲日的科学价值就削弱了,现代人对火星的认识,绝大部分已经与天文望远镜无关,主要得益于火星探测器得到的结果,这是现在和古代不一样的一点。


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