邮发代码:82-418   刊号:ISSN1671-4350   定价:12.00

[太空探索]火星车(下)

文_郑永春

2020-05/总第290期

阅读数4

1583821323(1).png

充满“好奇”的核动力“航母”

每天清晨,你一觉起来,登录好奇号的官网,就可以收到它发布的火星气象报告,告诉你此刻盖尔环形山内的温度、气压、风速等气象参数,以及当地的太阳升起时刻和降落时刻,这些数据就是火星车上的火星气象台实地测量得到的。

好奇号的名字,是一位华裔小学生马天琪给它取的。现在,好奇号还在工作,但当年的小女孩已经长大成人,于2019年大学毕业。

好奇号是第3代火星车,更重、更大,功能也更强大。它的外形大小与一辆私人轿车差不多,重约900千克,相当于勇气号或机遇号的5倍。因为太胖太重,所以不能像第2代火星车那样,用安全气囊弹跳的方式登陆。为此,好奇号研发了一种全新的登陆方式——空中吊车。空中吊车与好奇号合体,进入火星大气。当离地面高度还有1 600米时,空中吊车开始启动,与降落伞脱离,8台发动机点火反推减速。当离地面高度只有20米时,空中吊车在空中悬停,释放出1根缆绳,吊着火星车,缓缓降落到火星表面。一旦感知火星车已经接触地面,空中吊车主动割断缆绳,飞到他处,自杀式坠毁。这种登陆方式,不仅可以把更重的设备运送到火星表面,相比用气囊着陆的方式,火星车受到的冲击更缓和。

好奇号没有太阳能电池板,是第1辆没有“翅膀”的火星车,它采用同位素温差发电机,通过放射性元素的衰变进行发电。由于不再受到太阳光的约束,登陆点的选择范围更宽,只要在火星南北纬60°以内,海拔1千米以上的区域都可以选择。

好奇号的设计寿命为2年,但自2012年8月登陆至今,始终状态良好,是唯一仍在正常运行的火星车。虽然,好奇号走得很慢,最快的时候也不到1厘米/秒。但经过长途跋涉,目前已经行驶了22千米。

好奇号是火星车的昵称,实际上,它还有一个正式名称——火星科学实验室。这是因为,火星车上配备了9台科学仪器和1个火星环境探测包,光是相机就有3台。它的机械臂功能强大,能抓、能铲、能钻探,还能研磨、筛选,把研磨后的样品转移到测试盒,添加化学试剂,进行加热,测量光谱数据,得到显微图像。因此,地球上普通岩矿实验室能完成的常规分析任务,好奇号都能独立完成,就像把一个功能完整的实验室,搬到了火星上。


青辅协会员专属文章,

以下平台可使用同一账号密码登录,点击开始同步密码

确认